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工业互联网  •  ltytAI  •  发表于3个月前  •  251次阅读

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源自:人人都是产品经理

自从 “元宇宙”一词出现以来,关于它的讨论就没有停止过,但元宇宙到底是什么?元宇宙和另一个虚拟世界(virtual world)之间的界限又在哪里?本文作者提出了七个实现 “真正的”元宇宙所需要的基本要素,为评估早期的元宇宙提供一个框架,感兴趣的朋友快来看看吧。

自从 90 年代“元宇宙”(“the metaverse”)一词出现以来,就有很多关于它的讨论,特别是在疫情期间人们线上活动激增的情况下,而在 Facebook 更名为 Meta 之后更是如此。

那么,元宇宙到底是什么呢?如何定义这个术语,元宇宙和另一个虚拟世界(virtual world)之间的界限在哪里?这些都是人们常问的问关于元宇宙的问题。所以我想概述一下我们是如何看待元宇宙的,以及元宇宙是如何与 web3 进行交互的。

在许多方面,元宇宙只是互联网发展的另一个名称:比现在的互联网具社交性、更具沉浸式、且在经济上更具复杂性。广义上讲,对于如何实现这一点,有两种相互矛盾的愿景:一种是去中心化的,所有权归用户所有,有很多新领域和开放空间,由建造和维护它的社区拥有。另一种是集中的、封闭的、受制于大公司的各种规定,而且这些公司经常从网络创造者、贡献者身上榨取利益。

比较这两种愿景的关键维度是开放 vs 封闭,它们之间的差异可以概括如下:

一个开放的元宇宙是去中心化的,允许用户控制身份,执行所有权,调整激励机制,并确保用户(而不是平台)获得价值。开放的元宇宙也是透明的、无需许可的、可互操作的和可组合的(其他人可以在元宇宙内和跨元宇宙进行自由构建)。

要实现一个“真正的”元宇宙,需要七个基本要素。我们认为,这些要素是满足“元宇宙”的最低要求。我们这篇文章的目标是,为构建者和潜在参与者清除关于元宇宙错误信息的迷雾,并尝试为评估早期的元宇宙提供一个框架。


一、去中心化

“去中心化”是元宇宙的总体原则,而随后的许多特征都取决于或源于这一主要概念。

所谓去中心化,指的是不由单一实体拥有或经营,也不受少数人中介机构的支配。为了吸引用户和开发人员,中心化平台一开始会倾向于友好合作,但一旦增长放缓,它们之间的关系就会变得具有竞争性、掠夺性和零和性。通常情况下,这些强大的中介机构会滥用用户权利和去平台化,并以高昂的佣金控制平台经济。另一方面,一个去中心化的系统会让用户自己拥有所有权,减少审查,并增加多样性。

去中心化很重要。没有它,任何人都可能随时受阻,这种不稳定的情况会阻止人们进行建设和创新。因为中心化平台不能像区块链那样做出由代码控制的强有力承诺,所以只要平台的领导人或组织想作出改变,那么中心化平台的承诺就会被撤销或更改。防止此类滥用和保护元宇宙的最强有力的方法就是,确保权力是分散的。

二、产权

如今,大多数成功的电子游戏都是通过出售游戏内的道具赚钱的,比如“皮肤”、“表情”和其他数字商品。但目前购买游戏道具的人实际上并不是在购买道具,而是在租用道具。一旦有人离开去玩另一款游戏,或者有问题的游戏公司单方面决定关闭或改变规则,玩家就会失去访问权限。

人们已经习惯了从 web2 的集中式服务上租用东西,以至于真正拥有东西的想法(可以出售、交易或带到其他地方的数字物品)常常让人感到奇怪。但数字世界应该遵循与物理世界相同的逻辑:当你买了某样东西,就实际拥有了它,这就是你的。就像法律在现实世界中维护这些权利一样,代码也应该在网络上维护这些权利。在加密技术、区块链技术和 NFT 等相关创新出现之前,真正的数字产权是不可能的。简而言之,元宇宙把数字农奴变成了农场主。

三、自主身份 

身份(Identity)与产权(property rights)密切相关。如果你无法拥有自己的身份,就无法拥有任何东西。正如在现实世界中一样,人们的身份必须能够在整个元宇宙中持续存在,而无需完全依赖一小部分集中的身份提供者。

所谓身份验证就是证明一个人是谁,他可以访问什么,以及共享什么信息。在当今的网络上,这个过程是通过社交账号登录或单点登录(SSO)等流行的一键登录方法来实现的,让中介平台来实现身份验证过程。当今最大的科技平台,如Meta和谷歌,都使用这种方法来收集数据,以建立自己的业务:监控人们的行为,以开发广告推广模型。此外,由于这些平台拥有完全的控制权,所以在认证过程上的创新依赖于平台背后企业的诚实和意愿。

web3 核心的密码学使人们能够在不依赖这些中介平台的情况下,进行身份验证,这样人们就可以直接控制自己的身份,也可以借助他们选择的服务来控制自己的身份。钱包(如 Metamask 和 Phantom)为人们提供了自我验证的方法。像 EIP-4361(使用以太坊登录)和 ENS(以太坊名称服务)这样的标准允许项目围绕开源协议进行协调,并独立地为更丰富、更安全、不断发展的数字身份概念做出贡献。

四、可组合性

可组合性是一个系统设计原则,具体来说就是像乐高积木一样混合和匹配软件组件的能力。每个软件组件只需要编写一次,然后就可以简单地重复使用。这类似于金融领域的复利,或计算机领域的摩尔定律,它们都蕴含着强大的经济力量,可以释放指数级的力量。

为了具有可组合性(一个与互操作性紧密交织的概念),元宇宙必须提供高质量、开放的技术标准作为基础。在 Minecraft 和 Roblox 等游戏中,你可以基于系统提供的基本组件创造数字商品和新体验,但却很难将其移出该环境,或修改其内部运作方式。提供嵌入式服务的公司,比如提供支付服务的Stripe或提供通信服务的 Twilio,可以跨网站和应用程序工作,但它们不允许外部开发者更改或重组其黑盒代码。

在最强的形式中,可组合性和互操作性在软件堆栈的广泛范围内实现是可能的。去中心化金融(Decentralized finance,DeFi)就是这种强大形式的例证。任何人都可以调整、循环使用、更改或导入现有代码。不仅如此,开发人员还可以在闲暇时在共享虚拟计算机(以太坊)的内存中并排构建实时程序,如 Compound 的借贷协议或 Uniswap 的自动做市交易。通过将产权、身份和所有权等强大的新元素组合在一起,建设者可以创造全新的体验。

五、开放/开源

如果没有开源,真正的可组合性是不可能的,开源就是让代码免费可用,并且能够随意重新分发和修改。不管开源的程度或种类如何,其作为一个原则对于元宇宙的开发是非常重要,所以我们将其作为一个独立的元素,尽管它与上面的可组合性有重叠。

那么,开源在元宇宙开发环境中意味着什么呢?最好的程序员和创造者(而不是平台)需要完全控制才能完全创新。开源和开放性有助于确保这一点。当代码库、算法、市场和协议是透明的公共产品时,构建者才可以追求他们的愿景和抱负,以构建更复杂、更可靠的体验。

开放性会带来更安全的软件,使经济条款更容易为各方所知,并消除了信息不对称。这些特征可以创造更公平的系统,使网络参与者真正保持一致。它们甚至可以消除对过时的美国证券法的需求,这些法律是几十年前为了调和商业中长期存在的委托代理问题和信息不对称而设计的。

web3 中可组合性的强大力量在很大程度上归功于它的开源精神。

六、社区所有权

在元宇宙中,所有涉众都应该对系统的治理有发言权,发言权与他们的参与程度成比例。人们不应该只遵守科技公司一群产品经理下达的命令。如果任何一个实体拥有或控制这个虚拟世界,那么就像迪士尼世界一样,它可能提供某种形式的封闭式体验,但永远不会发挥其真正的潜力。

社区所有权是将网络参与者(建设者、创造者、投资者和用户)联合起来,为共同利益而合作和努力的一块拼图。这种协调的奇迹(以前在没有加密货币和区块链的情况下是不可能实现的)是通过代币(网络的原生资产)的所有权来实现的。

除了去中心化带来的技术进步之外,社区拥有空间的哲学含义对元宇宙的成功至关重要。在整个 web3 中,去中心化自治组织(decentralized autonomous organizations,DAO)的参与者都将这一原则牢记于心。他们摒弃了企业结构的僵化,而倾向于在治理方面选择更灵活、更多样的民主和非正式的方式,这使得社区可以由其用户(而不是单一实体)来管理、建设和推动发展。


七、社会沉浸感(Social immersion)

大型科技公司会让你相信,高性能的虚拟现实或增强现实(VR/AR)硬件是元宇宙中必不可少的,甚至可能是最基本的成分。这是因为这些设备就像是特洛伊木马。企业将其视为成为 3D 虚拟世界主要计算接口供应商的一种途径,从而也成为连接人们和元宇宙体验之间的关键点。

元宇宙并不一定存在于 VR/AR 中。元宇宙存在的必要条件就是广义上的社会沉浸感。比硬件更重要的是元宇宙所促成的活动类型。元宇宙将促使人们实现远程休闲,远程工作,远程与朋友交流,并获得乐趣,就像人们现在使用 Discord, Twitter Spaces 或 Clubhouse 一样。

随着 Zoom 等一些远程会议和远程交流工具的使用激增,疫情凸显了对更多沉浸式体验的需求,这已经超越传统的基于文本的通信平台(如电子邮件)的需求。此外,由于元宇宙具有前面所述的经济元素(产权、自我主权、社区所有权),它可以让人们谋生、从事商业活动并获得地位。在一个典型的知识工作者的工作场所,人们使用像 Slack 这样的工具进行协作,而在传统的企业世界之外,在 DAO 的自下而上的组织运动中,Discord 和 Telegram 盛行。

元宇宙与“可视化”模式(你用来体验元宇宙的工具)无关。对于那些控制着硬件制造的人来说,这只是一个噱头。


八、写在最后

虽然许多公司已经开始构建元宇宙整体的不同部分,但在我们看来,如果一个虚拟世界缺乏上述任何元素,就不能算作一个完全成型的元宇宙。我们相信,如果没有 web3 技术作为基本基础,元宇宙就不可能存在。

开放和去中心化是整个元宇宙大厦所依靠的支柱。产权依赖于去中心化,尽管有强大对手的影响,它们也必须持续存在。社区所有权防止了对系统的单方面控制。这种方法也支持开放标准,有助于实现去中心化和可组合性,这是互操作性下游的一个密切相关的属性。

一个理想的多维虚拟世界将逐渐到来。还有许多问题有待妥善解决,以免最终出现《头号玩家》中 IOI 造成的反乌托邦场景。不过,如果元宇宙的构建者坚持这些原则,这种结果就不太可能出现。

当元宇宙到来时,它应该以去中心化为核心,充分体现这些原则。


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